Η τραγική ιστορία της πρώτης γυναίκας που εκτελέστηκε σε ηλεκτρική καρέκλα

Η ιστορία της ηλεκτρικής καρέκλας ξεκίνησε ως εναλλακτικός τρόπος εκτέλεσης από τον απαγχονισμό. Χρησιμοποιήθηκε στις ΗΠΑ και για κάποιο διάστημα στις Φιλιππίνες. Η ιδέα ανήκε σε έναν οδοντίατρο από την πολιτεία της Νέας Υόρκης, η οποία ξεκίνησε το 1881. Εννέα χρόνια αργότερα, χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά.

Χρειάστηκαν άλλα τόσα ώστε μια γυναίκα να εκτελεστεί σε αυτή. Ήταν η Martha M. Place, μια 50χρονη γυναίκα από το Νιου Τζέρσει. Γεννήθηκε ως Martha Garretson στο 1849. Στα 23 της είχε ένα ατύχημα που πιθανόν αργότερα να της κόστισε και την ζωή. Ένα έλκηθρο την χτύπησε στo κεφάλι, με τον αδερφό της να ισχυρίζεται ότι ποτέ δεν συνήλθε από το ατύχημα, το οποίο την άφησε διανοητικά ασταθή.
Στα 44 της χρόνια, παντρεύτηκε τον William Place, έναν χήρο με μια κόρη από τον πρώτο γάμο του. Η κόρη του τότε ήταν 12 ετών. Ο Place παντρεύτηκε τη Martha με το σκεπτικό ότι θα τον βοηθούσε να μεγαλώσει την κόρη του. Αυτό αποδείχθηκε μεγάλο λάθος.

Η φήμη ότι η Μartha ζήλευε την κόρη του, Ida, δεν άργησε να βγει στη φόρα. Μάλιστα, ο William Place αναγκάστηκε μια φορά να καλέσει την αστυνομία, όταν η Martha απείλησε να σκοτώσει την Ida. Όμως φαίνεται, πως η απειλή δεν ήταν αρκετή για να την απομακρύνουν από την έφηβη θετή κόρη της.

Τον Φεβρουάριο του 1898, ο William Place επέστρεψε στο σπίτι του στο Brooklyn. Μόλις πέρασε το κατώφλι, δέχθηκε επίθεση από τη σύζυγό του με ένα τσεκούρι. Κατάφερε όμως να ξεφύγει και κατέφυγε στο αστυνομικό τμήμα. Όταν η αστυνομία έφτασε στο σπίτι, η Martha ήταν εκτός εαυτού. Τα ρούχα της ήταν φορεμένα πάνω από το κεφάλι της και υπήρχε διαρροή γκαζιού από τα μάτια της κουζίνας.

Στον πάνω όροφο, βρήκαν το πτώμα της 17χρονης Ida, πάνω στο κρεβάτι της. Από το στόμα της έτρεχε αίμα, ενώ τα ματιά της είχαν παραμορφωθεί από οξύ. Το συγκεκριμένο οξύ, το χρησιμοποιούσε ο πατέρας της για το αγαπημένο του χόμπι, τη φωτογραφία.

Η Martha δήλωσε πως είναι αθώα. Όμως μετά την κατάθεση του συζύγου της, κρίθηκε ένοχη και καταδικάστηκε σε θάνατο. Τότε, κυβερνήτης της Νέας Υόρκης ήταν ο μετέπειτα πρόεδρος των ΗΠΑ, Theodore Roosevelt. Κάποιοι του ζήτησαν να της δώσει χάρη, αλλά εκείνος αρνήθηκε.

Οι υπεύθυνοι για την εκτέλεση της δεν είχαν εκτελέσει ξανά γυναίκα σε ηλεκτρική καρέκλα. Αποφάσισαν να την εκτελέσουν με άλλο τρόπο. Να σκίσουν το φόρεμά της και να τοποθετήσουν τα ηλεκτρόδια στον αστράγαλό της. Σύμφωνα με τους μάρτυρες, πέθανε ακαριαία.

Μπορεί η Martha M. Place να ήταν η πρώτη γυναίκα που εκτελέστηκε στην ηλεκτρική καρέκλα, αλλά δεν ήταν η πρώτη που καταδικάστηκε να πεθάνει με αυτόν τον τρόπο. Πρώτη ήταν η serial killer Lizzie Halliday, η οποία όμως πέρασε όλη τη ζωή της στο ψυχιατρείο αν και καταδικάστηκε σε θάνατο για τέσσερις φόνους. Η δεύτερη ήταν η Maria Barbella, η οποία καταδικάστηκε σε θάνατο με ηλεκτρική καρέκλα για τη δολοφονία του εραστή της. Η υπόθεση της ξεσήκωσε μεγάλη αναταραχή στην τοπική κοινωνία, με πολύ κόσμο να υποστηρίζει την αθωότητα της. Τελικά τον επόμενο χρόνο αθωώθηκε. Έτσι, η Martha M. Place έγινε η πρώτη γυναίκα που εκτελέστηκε με ηλεκτρική καρέκλα τρία χρόνια αργότερα.

  e-daily.gr