Βάι – Το μεγαλύτερο φοινικόδασος της Ευρώπης (βίντεο)

Το Βάι, που βρίσκεται σε απόσταση 24χλμ ανατολικά από τη Σητεία , το ανακάλυψαν στις αρχές της δεκαετίας του ΄70 χίπις που διώχτηκαν από τα Μάταλα, στην προσπάθεια τους να βρουν ένα νέο καταφύγιο, όπου και μέχρι τις αρχές του 1980 το Βάι είχε γίνει τόπος μόνιμης κατασκήνωσης .
Η απόσταση του από το Ηράκλειο είναι περίπου 2,5 ώρες, και το όνομα της περιοχής, Βάι προέρχεται από την ελληνική λέξη «βάγια» που είναι το όνομα για τα φοινικόδεντρα.
Αποτελεί το μεγαλύτερο φοινικόδασος στην Κρήτη, και διαθέτει τροπική παραλία με ένα μικρό νησάκι στη μέση του όρμου.
Η έκταση του είναι περίπου 250 στρέμματα, κάτι που το καθιστά το μεγαλύτερο φοινικόδασος στην Ευρώπη.

Το δάσος στο Βάι προστατεύεται από τη Δασική Υπηρεσία, την Ευρωπαϊκή Ένωση και τις σχετικές συμβάσεις. Είναι χαρακτηρισμένο ως «Αισθητικό Δάσος», ένα από τα 19 στην Ελλάδα, και ως «ειδικά προστατευόμενη περιοχή», σύμφωνα με το πρωτόκολλο 4 της σύμβασης της Βαρκελώνης για τις προστατευόμενες περιοχές της Μεσογείου.

Η παραλία βρίσκεται σε απόσταση 200 μέτρων από το παρκινγκ και είναι περιφραγμένη, όπως και το δάσοςκαι πλήρως οργανωμένη .
Το υπέροχο Βάι δέχεται χιλιάδες επισκέπτες κάθε καλοκαίρι.